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la planta favorita del otoño para la vida silvestre

American Beautyberry es una planta deslumbrante para su jardín de otoño. Atrae a las aves y otros animales salvajes que se dan un festín con sus bayas de color púrpura brillante.

baya americana, Callicarpa americana
Las bayas brillantes de Beautyberry son una importante fuente de alimento para la vida silvestre en el otoño.

En la primavera, American Beautyberry es un arbusto perenne leñoso razonablemente modesto pero atractivo. Aparecen hojas ligeramente aromáticas en sus tallos erguidos y arqueados, seguidas de pequeñas flores a fines de la primavera y el verano que sustentan a muchos polinizadores.

Pero a principios del otoño, American Beautyberry se transforma de común y corriente en la estrella del jardín. Su follaje se vuelve amarillo claro y aparecen bayas de color púrpura iridiscente (drupas, técnicamente) en las axilas de sus hojas. Algunas variedades tienen bayas blancas, rosas o azules.

A medida que avanza el otoño, las hojas caen y las bayas se quedan solas en los tallos cuando hay poco más que atraiga su atención en su jardín de otoño. Las bayas persisten hasta bien entrado el invierno a menos que las coman animales salvajes como pájaros, zorros, zarigüeyas y otros mamíferos (que suele ser el caso).

Dónde y cuándo plantar American Beautyberry

Originaria del sureste de EE. UU., American Beautyberry se puede cultivar en las zonas de rusticidad 7-11 y en la zona 6B si el invierno no es demasiado frío o si la planta está protegida de una congelación profunda.

En su hábitat nativo, American Beautyberry se encuentra creciendo al aire libre, en prados, matorrales, bosques o en los bordes de los pantanos. En el jardín de casa, se debe plantar en primavera en una zona soleada o ligeramente sombreada y en cualquier suelo que drene bien y tenga mucha materia orgánica. No puede tolerar la sombra profunda.

bayas americanas beautyberry en otoño
Cómo saber la diferencia entre American Beautyberry y las variedades asiáticas: en la imagen de arriba, observe cómo crecen las bayas en las axilas de las hojas. En la imagen de abajo de una variedad asiática, las bayas crecen en un tallo corto.
bayas asiáticas beautyberry en otoño

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Mantenimiento de American Beautyberry

American Beautyberry tiene pocas necesidades o problemas si se planta en el lugar correcto.

  • A fines del invierno o la primavera, retire las cañas viejas para rejuvenecer el arbusto y obtener la exhibición más llamativa de bayas, a medida que aparecen flores y frutos en los nuevos brotes.
  • Si desea un crecimiento más compacto, corte el arbusto a 12″ por encima de la base a fines del invierno.
  • Si se deja solo, se convertirá en un arbusto naturalmente alto y leñoso.
  • Durante una sequía de verano, el arbusto puede deshojarse y perder frutos en desarrollo.

Características de la American Beautyberry

Nombre oficial Baya de la belleza americana (calicarpa americana).
Tipo de planta Arbusto caducifolio (pierde las hojas en invierno).
familia de plantas Lamiaceae (menta).
Zonas de rusticidad 6b-10 (puede necesitar algo de protección durante los inviernos fríos en la zona 6).
rango nativo Sureste y centro de Estados Unidos, Norte de México, Bermudas, Cuba.
Altura 3-6 pies (hasta 9 pies en condiciones favorables).
Desparramar 3-6 pies.
Sol Pleno sol a sombra ligera (no tolerará la sombra profunda).
Tiempo de floración Pequeñas flores de color lavanda, blanco o rosa florecen durante el verano y sustentan a muchos polinizadores.
Fruta Aparece en otoño. Por lo general, de color púrpura, pero algunas variedades son de color blanco, rosa o azul. La producción de frutos es más abundante en los arbustos a pleno sol, y aparece poca fruta en las plantas a la sombra.
Mantenimiento Luz. Poco se necesita hacer después de que se establezca la planta.
Uso del agua Bajo (en su zona natal). Considerado tolerante a la sequía.
Ladrar Liso. Marrón claro en madera vieja, marrón rojizo en madera joven.
atrae Aves silvestres, mapaches, armadillos, zarigüeyas, ardillas, zorros comen las bayas. Los ciervos pastan en el follaje.
Interés Las bayas de color púrpura brillante persisten durante el invierno si la vida silvestre no las come.
Problemas Pocos. Relativamente libre de plagas y enfermedades.

Vea el video sobre American Beautyberry de North Carolina Sea Grant.

Fuentes: Jardín Botánico de Missouri, Extensión del Estado de Carolina del Norte, Universidad de Florida, Extensión Cooperativa de Clemson, Wikipedia.